1

Кратер Яррабубба в Австралии оказался древнейшим на Земле

26 января, 2020

Древнейший на земле астероидный кратер находится в Австралии, а создавший его метеорит мог быть причиной конца ледникового периода, установили австралийские ученые. Кратер Яррабубба, имеющий около 70 километров в диаметре, давно известен. Он был открыт в 1979 году, но раньше ученые не пытались установить его возраст — передает bbc

Сегодня кратер почти не виден из-за миллионов лет эрозии, поэтому перед тестированием ученые восстановили зону удара по следам на Земле. Профессор Крик Киркленд из Университета Кертина, участвовавший в исследовании, рассказал, что после удара метеорита эти кристаллы образовали структуры, которые можно читать «как годичные кольца на деревьях». Циркон и монацит содержат частицы урана. По степени распада урана можно установить возраст минералов.

Кратер оказался по меньшей мере на 200 миллионов лет старше, чем крупнейший на планете (и занимающий теперь второе место по возрасту) кратер Вредефорт в ЮАР. Примерно 2,2 миллиарда лет назад (плюс-минус несколько сотен миллионов) планета, вероятно, была окутана льдом. Смоделировав удар астероида, ученые пришли к выводу, что такая взаимосвязь возможна. При попадании астероида в слой льда толщиной в километр образовалось огромное количество пара, вследствие чего мог возникнуть парниковый эффект.